Changement de comité en vue d’établir un parc national aux Îles Lafontaine
« Un parc national n’est vraiment possible que parce que je possède tous les terrains essentiels des deux côtés de la rivière » -Joe Kowalski
Article mis en ligne le 9 octobre 2019
logo imprimer

    traductions de cet article :
  • English

Noter cet article :
1 vote

Le promoteur du projet de l’idée de la création d’un parc national aux Îles Lafontaine à l’Île-du-Grand-Calumet, Joe Kowalski, s’est dit déçu de la décision du conseil des maires de la MRC Pontiac de créer un nouveau comité, se voulant davantage basé sur les intérêts de la MRC Pontiac et de la rive québécoise pour ce projet. C’est la salle des nouvelles de CHIP 101,9 qui lui a appris la création de ce nouveau comité.

« C’est vraiment dommage et je ne pense pas que c’est une bonne idée, parce que je suis propriétaire des principaux terrains situés dans ce secteur, que j’ai acquis afin de créer un jour un parc. Sans moi, ce sera difficile de créer un tel projet », explique Joe Kowalski.

Cette décision de la MRC Pontiac est survenue à la suite de publications de CHIP 101,9, qui ont révélé que le maire de l’Île-du-Grand-Calumet, Serge Newberry, également membre de cet ancien comité, est propriétaire de deux îles situées en bordure du territoire visé pour la création dudit parc. Le conseil des maires, qui ignorait ces avoirs, a décidé de mettre fin à son implication dans le présent comité et d’en créer un nouveau. La MRC Pontiac qui a aussi dit vouloir informer la Commission municipale du Québec de ce conflit d’intérêts apparent. « La création d’un parc National est seulement possible parce que j’ai acquis tous les terrains clés des deux côtés de la rivière pour créer ce parc », affirme Joe Kowalski.

La préfète de la MRC Pontiac, Jane Toller, a été claire sur ce sujet : « Je sais que Joe Kowalski est propriétaire de plusieurs terrains dans ce secteur, tout comme le maire Serge Newberry. Monsieur Kowalski avait présenté ce projet il y a 30 ans et il n’a pas fonctionné », a-t-elle dit. Questionnée sur la composition du futur comité, Mme Toller a dit vouloir mettre en place un comité qui saura positionner ce projet dans le but d’en faire bénéficier tous les citoyens. « Nous souhaitons pour le développement touristique de la région un projet « bien monté », transparent, et qui va permettre de relancer cette idée », a précisé la préfète. Même son de cloche du côté du maire de Campbell’s Bay, Maurice Beauregard, qui souhaite voir un projet de la sorte voir le jour dans le Pontiac. « Je suis confiant. L’objectif est toujours le même, mettre en place un parc en respect avec les règles qui sont en place », précise Maurice Beauregard, qui était également membre de l’ancien comité.

Vision différente de l’avenir entre Joe Kowalski et Serge Newberry

Joe Kowalski croit qu’il serait primordial que lui et le maire de l’Île-du-Grand-Calumet puissent être impliqués dans le projet. « La raison pour laquelle je suis propriétaire de mes propriétés est qu’il ya 30 ans, lorsque j’ai tenté de créer un parc national et que j’ai échoué, j’ai alors décidé de le faire moi-même et j’ai commencé à acquérir des propriétés dans l’espoir d’un parc national », a-t-il expliqué. « D’un point de vue pratique, un parc national n’est vraiment possible que parce que je possède tous les terrains essentiels des deux côtés de la rivière, et la raison pour laquelle je les possède – c’était assez altruiste de ma part – c’est que je pense que la meilleure chose à faire pour le Pontiac et le comté de Renfrew est un parc national. »

Ce n’est pas ce que croit Serge Newberry, qui dit s’être « toujours questionné » des raisons pour lesquelles on l’a toujours référé à Joe Kowalski, soit un homme d’affaires ayant ses principales assises en Ontario. « Je me suis toujours demandé pourquoi la MRC Pontiac me référait à lui depuis le début », mentionne M. Newberry. Le maire de l’Ile-du-Grand-Calumet croit plutôt que la MRC devrait mener à bien ce projet. « Je me pose encore la question sur le rôle de Joe Kowalski dans ce projet. J’imagine que c’est un incontournable, puisqu’il possède plusieurs terres mais je ne vois pas pourquoi on doit passer par une entreprise privée et par un entrepreneur de l’Ontario », soutient le maire de l’Ile-du-Grand-Calumet, Serge Newberry.

Finalement, questionné sur l’inclusion des îles achetées par Serge Newberry en 2017 ont été incluses au départ dans le territoire identifié pour la création du parc, Joe Kowalski a dit, comme M. Newberry, que c’était possiblement une « erreur ». « C’est probablement vrai », a soutenu Joe Kowalski. Rappelons que Serge Newberry avait présenté sa vision du développement des Îles Lafontaine pour un projet en 2015. Il a expliqué à CHIP 101,9 s’être procuré les deux îles qu’il a achetées en mai 2017, dans l’objectif de « préserver son territoire de chasse ».

Le reportage complet sur le sujet est disponible ici.

Les Nouvelles du Pontiac

Le Centre de service scolaire invite les parents à prévoir un « plan B » en matière de transport pour la rentrée

18 août 2022

Après plusieurs semaines de questionnement, le Centre de service scolaire des Hauts-Bois-de-l'Outaouais (CSSHBO) a réagi aujourd'hui (18 août) à la possibilité qu'il n'y ait pas d'entente pour assurer le transport des élèves. « Après deux années de pandémie, il est essentiel que la rentrée scolaire se (...)

lire la suite

La Fédération québécoise des municipalités dévoile sa plateforme électorale

18 août 2022

À quelques jours du déclenchement des élections du Québec, plusieurs organisations provinciales dévoilent leurs priorités. C'est le cas de la Fédération québécoise des municipalités (FQM), qui a dévoilé sa plateforme électorale. La FQM a présenté les principaux enjeux auxquels les régions du Québec sont (...)

lire la suite

Le Parti Québécois confirme la candidature de Jolaine Paradis-Châteauneuf dans Pontiac

18 août 2022

Dans un communiqué de presse publié aujourd'hui (18 août), le Parti Québécois (PQ) a confirmé la nouvelle publiée par CHIP 101,9 la semaine dernière, soit la candidature de Jolaine Paradis-Châteauneuf dans la circonscription de Pontiac en vue des élections du 3 octobre prochain. Détentrice d'un (...)

lire la suite

Laura Mayhew nommée ambassadrice de la Foire de Shawville 2022

17 août 2022

Hier soir (16 août), la salle Homecraft du parc des expositions de Shawville était pleine à craquer pour la tradition annuelle de nommer un ambassadeur pour la foire de Shawville. Le concours était connu sous le nom de concours Miss Shawville Fair, mais le nom a été changé en 2011. Les organisateurs (...)

lire la suite

Le Festival au Style de L'Isle a lieu cette fin de semaine à Chapeau

17 août 2022

C'est cette fin de semaine qu'a lieu le Festival au Style de L'Isle, qui se déroulera dans le secteur Chapeau à L'Isle-aux-Allumettes. Il s'agit d'un retour pour cette activité, qui n'a pas eu lieu durant les deux dernières années, dû à la pandémie de COVID-19. L'agente en développement communautaire (...)

lire la suite

Caryl Green débute sa campagne en abordant le thème de la santé

17 août 2022

Si la campagne électorale provinciale n'est pas officiellement tout à fait commencée, les candidats s'activent bel et bien sur le terrain et non seulement dans la circonscription de Pontiac, mais un peu partout au Québec. Dans la circonscription voisine de Gatineau, qui inclus en bonne partie le (...)

lire la suite

La Maison des Jeunes accueille un artiste peintre au camp de jour

3 août 2022

Les participants au camp de jour de Campbell's Bay/Litchfield ont eu la chance d'utiliser leurs compétences en peinture au pistolet, alors qu'ils ont reçu la visite de l'artiste Philippe Landry lundi (1er août). Artiste visuel professionnel de Gatineau, Landry a montré aux enfants les bases de la (...)

lire la suite

Le conseil d'administration de la Villa James Shaw se réunit lors de la première AGA depuis la pandémie

6 juin 2022

L'organisme Villa James Shaw s'est réuni au Shawville Community Lodge, mardi soir dernier (31 mai), pour leur première AGA depuis le début de la pandémie. L'organisme, qui a pour objectif de construire une résidence pour personnes retraitées, a remis des états financiers et fait le point sur le (...)

lire la suite


Annonces